Top 5 NFL Draft 2018

nfl draft

Hai ca ma tineam de cateva zile sa-mi dau si eu cu parerea despre Draftul acesta, asa ca am alcatuit un Top 5 atat al celor mai inspirate alegeri cat si a celor care in opinia mea m-au dezamagit. Ordinea este aleatorie atat la plus cat si la minus. Va invit sa va dati cu parerea.

 

Top 5+

  1. NY Giants – Draft picks: Penn State RB Saquon Barkley (No. 2 overall), UTEP OG Will Hernandez (No. 34 overall), Georgia LB Lorenzo Carter (No. 66 overall), N.C. State DT B.J. Hill (No. 69 overall), Richmond QB Kyle Lauletta (No. 108 overall), Miami DT R.J. McIntosh (No. 139 overall).

Mi se pare ca au avut un Draft bun reusind sa aduca, in opinia mea, 3 titulari certi (Saquon Barkley, Will Gonzalez si Lorenzo Carter). Pe undeva pe aproape se situeaza si B.J Hill, in timp ce surpriza vina din partea lui Kyle Lauletta. Anul trecut au draftat un prospect aflat pe multe tablouri, Webb, insa care nu a prins joc deloc desi Eli a stat pe banca o bucata de sezon. Pe aceasta pozitie ma asteptam fie sa aleaga un QB de top fie…sa nu drafteze nimic.

  1. Denver Broncos – Draft picks: N.C. State edge rusher Bradley Chubb (No. 5 overall), SMU WR Courtland Sutton (No. 40 overall), Oregon RB Royce Freeman (No. 71 overall), Boston College DB Isaac Yiadom (No. 99 overall), Iowa LB Josey Jewell (No. 106 overall), Penn State WR DaeSean Hamilton (No. 113 overall), Wisconsin TE Troy Fumagalli (No. 156 overall), Arizona State OG Sam Jones (No. 183 overall), Washington LB Keishawn Bierria (No. 217 overall), Arkansas RB David Williams (No. 226 overall).

Chubb starter, Sutton starter (big body wr, exact ce aveau nevoie tinand cont si de situatia contractuala a lui Sanders si Thomas), DaeSean Hamilton (nu doar Saquon marca la Penn State), Royce Freeman (care il va face uitat rapid pe CJ Anderson), Fumagalli (un TE care poate sa si blocheze, sa iti aduca si cativa yarzi necesari la 3rd down-uri). In ofensiva i-au maximizat oportunitatile lui Keenum, iar defensiva e Top5 (asa cum am mai zis si zilele trecut). De urmarit Denver, intr-o divizie care mi se pare a fi cea mai echilibrata pentru sezonul viitor.

  1. Dallas Cowboys – Draft picks: Boise State LB Leighton Vander Esch (No. 19 overall), Texas OG Connor Williams (No. 50 overall), Colorado State WR Michael Gallup (No. 81 overall), Kansas DE Dorance Armstrong (No. 116 overall), Stanford TE Dalton Schultz (No. 137 overall), Western Kentucky QB Mike White (No. 171 overall), Indiana LB Chris Covington (No. 193 overall), Boise State WR Cedrick Wilson (No. 208 overall), Alabama RB Bo Scarbrough (No. 236 overall).

I-au adus pereche/inlocuitor lui Sean Lee (depinde de forma fizica a acestuia), un starter in OL, un WR cu grip si viteza atat de necesar lui Dak, un TE luat sa il suplineasca pe Jason Witten plus un QB care se poate transforma intr-un backup mai bun decat Weeden sau ce a mai fost pe acolo.

  1. Los Angeles Chargers – Florida State S Derwin James (No. 17 overall), USC LB Uchenna Nwosu (No. 48 overall), N.C. State DT Justin Jones (No. 84 overall), West Virginia S/LB Kyzir White (No. 119 overall), UCLA C Scott Quessenberry (No. 155 overall), Texas Tech WR Dylan Cantrell (No. 191 overall), Northwestern RB Justin Jackson (No. 251 overall).

In martie si-au adus un K, Caleb Sturgis, pentru a acoperi una dintre marile nevoi ale echipei. In Draft au continuat sa isi acopere celelalte 3 pozitii deficitare. Derwin James a cazut oarecum neasteptat pana pe 17, Nwosu a fost unul dintre capitanii lui Trojans si un LB constant la USC, Justin Jones poate concura cu sanse depline la pozitia de starter pentru o echipa ce a fost Top 5 in subsol, in jocul contra run-ului. Draftarea lui Quessenberry se poate dovedi foarte inspirata pe viitor, insa este o pozitie momentan acoperita. Sincer, Chargers sunt pariul meu in AFC anul acesta.

  1. Miami Dolphins – Draft picks: Alabama DB Minkah Fitzpatrick (No. 11 overall), Penn State TE Mike Gesicki (No. 42 overall), Ohio State LB Jerome Baker (No. 73 overall), Notre Dame TE Durham Smythe (No. 123 overall), Arizona State RB Kalen Ballage (No. 131 overall), Southern Mississippi S Cornell Armstrong (No. 209 overall), Ohio LB Quentin Polling (No. 227 overall), New Mexico K Jason Sanders (No. 229 overall).

Poate parea surprinzator, insa am ales Miami (in detrimentul lui Ravens, Tampa Bay si Packers) datorita faptului ca, in opinia mea, au un lot slab valoric, reusind prin Draft sa isi acopere mai multe pozitii de starter decat celelalte echipe enumerate. Minkah vine in completarea lui Reshad Jones, pentru a intari un DB slab (ii vad pe Dolphins ca fiind o echipa foarte activa pe acest segment, cand vor avea loc reducerile de rooster din august-septembrie). Pentru TE si-au luat doi jucatori (pe Gesicki l-am urmarit in vreo 4-5 meciuri sezonul trecut, mi se pare copia perfecta a lui Jimmy Graham, in timp ce Smythe pare a fi mai bun la blocaj). Baker a fost un lider in defensiva lui Buckeyes si un LB constant in evolutii, in timp ce Ballage a stralucit la Senior Bowl-ul de anul acesta. Ma asteptam ca in rundele inferioare sa mearga pe alegerea lui Daniel Carlson, cel mai bun K din acest Draft.

 

Top 5 –

 

  1. New Orleans Saints – Draft picks: UTSA edge rusher Marcus Davenport (No. 14 overall), UCF WR Tre’Quan Smith (No. 91 overall), Florida State OT Rick Leonard (No. 127 overall), Wisconsin S Natrell Jamerson (No. 164 overall), Boston College DB Kamrin Moore (No. 189 overall), Louisiana Tech RB Boston Scott (No. 201 overall), LSU C Will Clapp (No. 245).

Desi sunt in “win mode now” nu au adus niciun impact player, ba mai mult mult au “reusit” sa arunce  doua 1st rounduri pentru a urca la mijlocul primei runde pentru un jucator cu potential dar care nu cred ca ii va ajuta prea mult pe moment. In afara acestui pick…nimic important. Poate doar Tre’Quan Smith sa se lupte pentru WR3. De urmarit totusi ce se va intampla cu JT Barrett, un QB UDFA cu multe realizari la Ohio State.

  1. Seattle Seahawks – Draft picks: San Diego State RB Rashaad Penny (No. 27 overall), USC DE Rasheem Green (No. 79 overall), Washington TE Will Dissly (No. 120 overall), UCF LB Shaquem Griffin (No. 141 overall), Oklahoma State DB Tre Flowers (No. 146 overall), Texas P Michael Dickson (No. 149 overall), Ohio State OT Jamarco Jones (No. 168 overall), Temple DE Jacob Martin (No. 186 overall), Florida International QB Alex McGough (No. 220 overall).

Rashaad Penny, RB cu cei mai multi yarzi alergati in sezonul trecut de NCAAF pare a fi o alegere buna pentru ei, insa gaurile mari sint in OL. In rest…un DE care era folosit in rotatie la USC (Green) si despre care multi spun ca ar fi trebuit sa mai ramana un an in colegiu. Jamarco Jones este inlocuitorul lui Taylor Dekker la Ohio State, un left tackle care a pierdut jumatate de sezon anul trecut din cauza unei accidentari la umar si cu un Combine cel mult mediocru, un Punter de perspectiva si pe Saquem Griffin (un jucator foarte util pe Special Teams si probabil personaj principal intr-un film peste cativa ani).

  1. Oakland Raiders – Draft picks: UCLA OT Kolton Miller (No. 15 overall), Sam Houston State DT P.J. Hall (No. 57 overall), North Carolina A&T OT Brandon Parker (No. 65 overall), LSU DE Arden Key (No. 87 overall), Wisconsin CB Nick Nelson (No. 110 overall), Michigan DT Maurice Hurst (No. 140 overall), Florida P Johnny Townsend (No. 173 overall), Washington LB Azeem Victor (No. 216 overall), Oklahoma State WR Marcell Ateman (No. 228 overall).

De la 10 au coborat la 15 ca sa ia un OL dat de experti ca fiind early 2nd round. Kolton Miller a fost LT lui Rosen, un jucator masiv dar lent, fara o calitate anume. Maurice Hurst si Arden Key pot devein jucatori importanti la Raiders, dar momentan nu reprezinta solutii viabile pentru a fi starteri (mai ales Hurst, care are niste probleme medicale la inima). Marcell Ateman a fost un WR decent la Oklahoma, insa  sosirile recente ale lui Switzer, Bryant si Nelson nu il ajuta prea mult in a urca pe rooster, in timp ce Nick Nelson are sanse sa ajunga un 3rd pe pozitia lui.

  1. Houston Texans – Draft picks: Stanford S Justin Reid (No. 68 overall), Mississippi State OT Martinas Rankin (No. 80 overall), UCF TE Jordan Akins (No. 98 overall), Texas Tech WR Keke Coutee (No. 103 overall), Wake Forest LB Duke Ejiofor (No. 177 overall), Mississippi State TE Jordan Thomas (No. 211 overall), Stanford LB Peter Kalambayi (No. 214 overall), San Jose State CB Jermaine Kelly (No. 222 overall).

Era greu pentru ei sa aduca un impact player dupa ce au dat cele mai importante pick-uri catre Browns. Au luat totusi un S cu potential (Justin Reid, fratele lui Eric Reid – fost la Niners). Apoi cativa jucatori de perspectiva dar fara un efect imediat in rooster. Ma asteptam sa aleaga un TE in runda 3. Keke Coutte poate fi un returner decent si o solutie oentru dezamagitorul Braxton Miller, in timp ce Duke Ejiofor poate arata ca alegerea doar la pozitia 177 s-a datorat accidentarilor din ultimul sezon.

  1. Kansas City Chiefs – Draft picks: Mississippi LB Breeland Speaks (No. 46 overall), Florida State DT Derrick Nnadi (No. 75 overall), Clemson LB Dorian O’Daniel (No. 100 overall), Texas A&M S Armani Watts (No. 124 overall), Central Arkansas CB Tremon Smith (No. 196 overall), Tennessee OG Kahlil McKenzie (No. 198 overall).

Au avut aceeas problema ca si Texans, anul trecut au investit masiv in alegerea QB-ului. Anul acesta nu au adus vreo solutie imediata din Draft, poate doar Nnadi sa aiba cele mai mari sanse de a devein rapid un jucator de rotatie. Breeland Speaks a avut 7 sacks sezonul trecut, are calitati de run blocker insa mi se pare cam sus pentru un mid 2nd round.

 

I am the watcher of the walls…And now my watch has ended!”

“I shall live and die at my post. I am the sword in the darkness. I am the watcher of the walls. I am the shield that guards the realms of men. And now my watch has ended!”


Inca din 1999, de la reintoarcerea echipei in NFL, Browns s-au chinuit sa isi regaseasca gloria de odinioara intr-un oras care le-a transmis mereu mai mult atasament decat ar fi meritat din punct de vedere sportiv.

Nu au fost capabili sa stranga destui jucatori pentru a inchega o echipa demna de sustinerea neconditionata pe care fanii i-au oferit-o, dar ThomaHawk a fost o exceptie.

Desi Joe nu a fost niciodata un jucator aflat in lumina reflectoarelor toate cele 11 sezoane petrecute in NFL l-au recomandat ca fiind unul dintre cei mai buni. Niciun alt jucator de linie ofensiva nu a reusit in istoria NFL sa adune 10 sezoane de Pro Bowl, niciun alt jucator de la Cleveland Browns nu a reusit in intreaga cariera sa ajunga la 10 sezoane de Pro Bowl.

Thomas a fost ales de 8 ori in intreaga cariera in echipa  de All Pro, de 6 ori chiar din postura de titular. Tot el a fost “Browns Walter Payton Man of the Year” de 3 ori pentru serviciile aduse comunitatii locale si a fost finalist inca o data.

In ziua Draftului a preferat sa mearga la pescuit cu familia decat sa stea in lumina reflectoarelor de la Radio City Music Hall. Cam asa este Joe!

Oricate disfunctionalitati, schimbari de management si infrangeri au suportat, Browns stiau intotdeauna ca se pot baza pe numarul 73, undeva pe partea stanga a liniei ofensive. In fiecare duminica, din Septembrie pana in Decembrie.

In afara primului sezon, care a culminat cu un 10-6 ce nu i-a dus totusi in playoff, “the kid from Brookfield, Wisconsin” nu a putut fi recompensat de Browns macar cu un sezon castigator sau meciuri intr-o faza superioara decat cea a sezonului regulat.

A fost acolo, in partea stanga, oferind protectie pentru toti titularii pe postul de QB care s-au perindat pe la Browns din 2007 incoace…Charlie Frye, Derrick Anderson, Ken Dorsey, Brady Quinn, Bruce Gradkowski. Jack Delhomme, seneca Wallace, Colt McCoy, Brandon Weeden, Thad Lewis, Brian Hoyer, Jason Campbell, Johnny Manziel, Connor Shaw, Josh McCown, Austin Davis, Robert Griffin III, Cody Kessler, Kevin Hogan si DeShone Kizer. In total 20 de QB’s titulari…in total 26 de QB’s care au jucat pentru Browns.

A jucat cu aceeasi intensitate pentru Romeo Crennel, Eric Mangini, Pat Shurmur, Rob Cudzinski, Mike Pettine si Huey Jackson, crezand mereu ca acesti antrenori pot readuce gloria din trecutul luminos al lui Browns. N-au reusit.

A sperat ca Phil Savage, George Kokinis, Tom Heckert, Mike Lombardi, Ray Farmer sau Sashi Brown pot construi o echipa care sa il propulseze catre playoff. N-au reusit.

10.363 de snapuri consecutive, 167 de meciuri in total pentru o franciza care an de an ii dadea mai multe motive sa renunte decat sa mai continue in nord estul statului Ohio. A continuat de fiecare data, asta era datoria lui, ii placea tricoul portocaliu. Cam asa este Joe!

Peste 5 ani va merge in Canton, va purta o jacheta aurie.

Acesta este Joe Thomas, LT de la Wisconsin Badgers, draftat al treilea in 2007!

Ciocanarii debuteaza astazi in Carabao Cup

CheltenhamIntr-o seara  plina cu meciuri importante in Europa, West Ham da piept astazi cu Cheltenham Town (locul 20/24 in League Two) in Carabao Cup (Cupa Ligii), turul 2.

Tinand cont de startul slab de sezon, Slaven Bilic pare decis sa abordeze partida cu un prim 11 cat mai apropiat de cel standard.

Vor lipsi cu siguranta Marko Arnautovic (suspendat),  Michail Antonio (menajat), Winston Reid (accidentat sambata, la incalzirea dinaintea meciului cu Southampton), Manuel Lanzini (proaspat reintors la antrenamentele echipei dupa o accidentare in perioada de pregatire), Robert Snodgrass (menajat in vederea unui imprumut la Sunderland) si vesinc accidentatul Andy Carroll. O veste buna ar fi Cheikhou Kouyaté (revenit si el la antrenamentele echipei, tot dupa o accidentare capatata in turneul din Germania) care va fi probabil rezerva.

Un posibil 11 de start ar fi: Adrian –  Byram, Fonte, Collins, Masuaku – Declan Rice, Obiang –  Fernandes, Ayew, Haksabanovic – Sakho.

 West Ham nu a mai pierdut o partida de cupa a ligii, din postura de prim divizionara, contra unei echipe din esalonul patru fotbalistic din 1972 (1-2 contra lui Stockport County). Totusi, in 2011, pe cand activau in Championship, au fost eliminati de Aldershot Town chiar pe Boleyn Ground (1-2).

De partea cealalta, Cheltenham Town nu a trecut niciodata de turul 2 in aceasta competitie, iar meciul din aceasta seara va reprezenta a patra aparitie a lor contra unei prim divizionare (trei infrangeri pe linie).

De remarcat faptul ca Michail Antonio a debutat in fotbalul mare la Cheltenham, fiind imprumutat aici de catre Reading.

Pe LCI Stadium (7.066 locuri) la reeditarea disputei din 2013 (League Cup, 2-1 pentru WHU) vor fi prezenti 1.100 de ciocanari.

Meciul va fi transmis in direct de Sky Sports Main Event, de la ora 21:45.

 

Incepe Sky Bet Championship!

Sunderland – Derby County si Nottingham Forrest – Millwall sunt cele doua meciuri care deschid editia din acest an a Sky Bet Championship, ambele disputandu-se in aceasta seara, cu incepere de la ora 21:45.

Restul etapei  se va juca maine si duminica, dupa urmatorul program: Bristol City – Barnsley; Burton Albion – Cardiff City; Fulham – Norwich; Ipswich Town – Birmingham; Preston North End – Sheffield Wednesday; QPR – Reading; Sheffield United – Brentford; Wolves – Boro; Aston Villa – Hull City; Bolton – Leeds.

In opinia mea, sunt cel putin 10 echipe (Aston Villa, Derby, Fulham, Middlesbrough, Sunderland, Hull, Norwich, Sheffield Wednesday, Wolves, si Leeds) care se vor duela pentru primele 6 locuri (cele doua care aduc promovarea directa si intrarea in playoff-ul prin care se stabileste a treia echipa ce urca in English Premier League).

Cateva repere statistice sunt necesare pentru a dimensiona echilibrul unei competitii cu 46 de etape si 3 meciuri directe, decisive:

  • In ultimele 10 sezoane , in prima etapa, doar 14 meciuri s-au incheiat cu victoria echipelor ce vor promova la finalul stagiunii (au mai fost 9 rezultate de egalitate si 7 infrangeri). De mentionat ca in niciun sezon nu s-au inregistrat victorii pe linie din partea acestor cluburi;
  • La debutul sezonului precedent Newcastle a pierdut acasa (0-1 cu Fulham), Brighton a remizat cu Derby (0-0) in timp ce Huddersfield a invins acasa, 2-1, pe Brentford;
  • Doar 4 dintre ultimele 10 castigatoare de Sky Bet Championship au castigat in runda inaugurala (au mai fost 4 remize si 2 infrangeri). La acest capitol stau mai bine echipele care au castigat barajul de accedere (5 victorii, un egal si 4 infrangeri) si cele care au promovat direct, insa de pe pozitia a doua (5 victorii, 4 egaluri, o infrangere).

download

 

“Noul Pele” refuzat (si) in Polonia

Prin 2004 Fredua Koranteng Adu, mult mai cunoscut sub numele de Freddy Adu, era socotit ca fiind noua senzatie din fotbalul mondial, “noul Pele”.

Avea presa de peste ocean la picioare iar impatimitii de Football Manager si-l doreau in loturile echipelor personale. Fusese ales primul in MLS Super Draft, la varsta de 14 ani, de catre D.C United. Intre 2006 si 2011a strans 17 prezente in nationala Statelor Unite ale Americii (marcand 2 goluri), insa cariera lui nu a atins niciodata previziunile scontate.

Ajuns la 28 de ani, Freddy a bifat deja 13 cluburi: D.C United, Real Salt Lake, Benfica Lisabona, AS Monaco, Belenenses, Aris Salonic, Çaykur Rizespor, Philadelphia Union, Bahia, Jagodina (Serbia), Kuopion Palloseura (Finlanda), Kuopio Futis-98 (Finlanda), Tampa Bay Rowdies (NASL, a doua divizie valorica din SUA). In total vreo 194 de meciuri si 27 de goluri.

Inceputul anului 2017 il prinde la Portland Timbers (campioana din 2015, in Major League Soccer), insa dupa o perioada de proba este instiintat ca nu va primi contract.

Asa ca agentii lui l-au dus luna trecuta in Polonia, la Sandecja Nowy Sacz (club de prima liga). Se inteleg cu presedintele clubului, Grzegorz Haslik, pentru un contract (din motive strict economice, asa cum adezvaluit ulterior o sursa din cadrul clubului) insa nu este primit in lot de catre antrenor. Radosław Mroczkowski s-a aratat deranjat de faptul ca nu a fost consultat in aceasta privinta si nu doreste sa-l aiba in subordinea sa.

Din pacate, prin aceasta noua lovitura negativa pentru el, putem vorbi de fostul wonderkid din Football Manager la trecut in ceea ce priveste cariera fotbalistica.

In fotografie, Freddy Adu pe vremea cand juca pentru nationala Statelor Unite.

Freddy Adu

Sistem nou de executare a loviturilor de departajare in fotbalul insular

epl

Cei de la English Football League (care au in subordine, printre altele: Championship, League One si League Two) s-au gandit sa modifice sistemul de executare a loviturilor de departajare, pentru sezonul competitional 2017-2018, introducand formula “ABBA”.

Astfel, in eventualitatea in care o partida se va decide la penalty-uri, dupa tragerea la sorti pentru stabilirea echipei ce va executa prima lovitura, vor urma loviturile propriu zise, dupa schema:

  1. Prima lovitura  – Echipa A           A doua lovitura  – Echipa B;
  2. A treia lovitura  –  Echipa B         A patra lovitura – Echipa A;
  3. A cincea lovitura  – Echipa A       A sasea lovitura  – Echipa B;
  4. A saptea lovitura  –  Echipa B       A opta lovitura – Echipa A;
  5. A noua lovitura  – Echipa A          A zecea lovitura  – Echipa B si tot asa (raman valabile 5 lovituri/echipa, ca si in prezent).

Noul sistem, care este deja implementat de FIFA in unele competitii europene prin intermediul UEFA, va fi valabil in Carabao Cup (Cupa Ligii, Checkatrade Trophy (competitie destinata echipelor U21) and Sky Bet Play-Offs (play-off-ul de promovare in Premier League).

Aceasta modificare este sustinuta de Football Association Board (IFAB), dorindu-se eliminarea ipotezei potrivit careia jucatorul care executa a doua lovitura ar fi sub o stare de stres crescuta si de a nu conferi astfel un avantaj mental echipei prim executante.

Putem avea primele situatii de acest gen in meciurile din runda intai a Carabao Cup, programate in perioada 8 august – 10 august.

A fi sau a nu fi

Prin 1984 Dave Bassett stabilea un record nedorit de orice manager. Fusese demis dupa 4 zile de la instalare, de catre Crystal Palace.
In mai 2017 conducerea lui Torquay United a reusit o alta performanta de aceasta natura. Fostul atacant al celor de la Fulham, QPR si West Ham United, Leroy Rosenior (272 de meciuri in cariera profesionista si 75 de goluri marcate), a fost demis dupa…10 minute de la instalare.
Vorba spune ca Mike Bateson, presedintele recentului club retrogradat in League Two (liga a 4-a engleza) l-a contactat pe Leroy spunandu-I ca are nevoie de un antrenor dar si ca a scos clubul la vanzare. Pana sa se finalizeze toate operatiunile necesare inregistrarii noului antrenor, Bateson primise deja o oferta. Una pe care a analizat-o si acceptat-o (cedand 51% din actiunile clubului) in timp ce Rosenior raspundea intrebarilor jurnalistilor, in cadrul primei sale conferinte de presa in calitate de manager la Torquay.
Dupa terminarea ei, noul presedinte, Chris Boyce, l-a informat ca nu mai are nevoie de serviciile sale.

In imagine, Leroy Rosenior pe vremea cand evolua pentru Queens Park Rangers.