I am the watcher of the walls…And now my watch has ended!”

“I shall live and die at my post. I am the sword in the darkness. I am the watcher of the walls. I am the shield that guards the realms of men. And now my watch has ended!”


Inca din 1999, de la reintoarcerea echipei in NFL, Browns s-au chinuit sa isi regaseasca gloria de odinioara intr-un oras care le-a transmis mereu mai mult atasament decat ar fi meritat din punct de vedere sportiv.

Nu au fost capabili sa stranga destui jucatori pentru a inchega o echipa demna de sustinerea neconditionata pe care fanii i-au oferit-o, dar ThomaHawk a fost o exceptie.

Desi Joe nu a fost niciodata un jucator aflat in lumina reflectoarelor toate cele 11 sezoane petrecute in NFL l-au recomandat ca fiind unul dintre cei mai buni. Niciun alt jucator de linie ofensiva nu a reusit in istoria NFL sa adune 10 sezoane de Pro Bowl, niciun alt jucator de la Cleveland Browns nu a reusit in intreaga cariera sa ajunga la 10 sezoane de Pro Bowl.

Thomas a fost ales de 8 ori in intreaga cariera in echipa  de All Pro, de 6 ori chiar din postura de titular. Tot el a fost “Browns Walter Payton Man of the Year” de 3 ori pentru serviciile aduse comunitatii locale si a fost finalist inca o data.

In ziua Draftului a preferat sa mearga la pescuit cu familia decat sa stea in lumina reflectoarelor de la Radio City Music Hall. Cam asa este Joe!

Oricate disfunctionalitati, schimbari de management si infrangeri au suportat, Browns stiau intotdeauna ca se pot baza pe numarul 73, undeva pe partea stanga a liniei ofensive. In fiecare duminica, din Septembrie pana in Decembrie.

In afara primului sezon, care a culminat cu un 10-6 ce nu i-a dus totusi in playoff, “the kid from Brookfield, Wisconsin” nu a putut fi recompensat de Browns macar cu un sezon castigator sau meciuri intr-o faza superioara decat cea a sezonului regulat.

A fost acolo, in partea stanga, oferind protectie pentru toti titularii pe postul de QB care s-au perindat pe la Browns din 2007 incoace…Charlie Frye, Derrick Anderson, Ken Dorsey, Brady Quinn, Bruce Gradkowski. Jack Delhomme, seneca Wallace, Colt McCoy, Brandon Weeden, Thad Lewis, Brian Hoyer, Jason Campbell, Johnny Manziel, Connor Shaw, Josh McCown, Austin Davis, Robert Griffin III, Cody Kessler, Kevin Hogan si DeShone Kizer. In total 20 de QB’s titulari…in total 26 de QB’s care au jucat pentru Browns.

A jucat cu aceeasi intensitate pentru Romeo Crennel, Eric Mangini, Pat Shurmur, Rob Cudzinski, Mike Pettine si Huey Jackson, crezand mereu ca acesti antrenori pot readuce gloria din trecutul luminos al lui Browns. N-au reusit.

A sperat ca Phil Savage, George Kokinis, Tom Heckert, Mike Lombardi, Ray Farmer sau Sashi Brown pot construi o echipa care sa il propulseze catre playoff. N-au reusit.

10.363 de snapuri consecutive, 167 de meciuri in total pentru o franciza care an de an ii dadea mai multe motive sa renunte decat sa mai continue in nord estul statului Ohio. A continuat de fiecare data, asta era datoria lui, ii placea tricoul portocaliu. Cam asa este Joe!

Peste 5 ani va merge in Canton, va purta o jacheta aurie.

Acesta este Joe Thomas, LT de la Wisconsin Badgers, draftat al treilea in 2007!

Joe Thomas, constanta din viata tumultoasa a lui Cleveland Browns

r158924_1600x800cc

In 2007 era selectat 3rd overall de catre Cleveland.
De atunci, a jucat in toate cele 160 de meciuri posible, a fost ales de 10 ori in echipa de Pro Bowl si de 7 ori in First team All-Pro.
Despre Joe Thomas, LT la Browns, s-a aflat recent ca a avut unele unele momente de pierdere a memoriei.
Intr-un studiu recent efectuat s-a descoperit ca 110/111 fosti jucatori de NFL decedati au suferit de encefalopatie cronica traumatica (sau C.T.E).
Thomas a declarat in urma cu cateva zile ca se va gandi serios daca sezonul care sta sa inceapa nu cumva fi ultimul din cariera lui.

Recent, John Urschel (OG/C la Baltimore Ravens) si-a anuntat retragerea invocand acelasi context medical.

Va fi oare acesta ultimul sezon si pentru Joe?