Featured

Top 5 NFL Draft 2018

nfl draft

Hai ca ma tineam de cateva zile sa-mi dau si eu cu parerea despre Draftul acesta, asa ca am alcatuit un Top 5 atat al celor mai inspirate alegeri cat si a celor care in opinia mea m-au dezamagit. Ordinea este aleatorie atat la plus cat si la minus. Va invit sa va dati cu parerea.

 

Top 5+

  1. NY Giants – Draft picks: Penn State RB Saquon Barkley (No. 2 overall), UTEP OG Will Hernandez (No. 34 overall), Georgia LB Lorenzo Carter (No. 66 overall), N.C. State DT B.J. Hill (No. 69 overall), Richmond QB Kyle Lauletta (No. 108 overall), Miami DT R.J. McIntosh (No. 139 overall).

Mi se pare ca au avut un Draft bun reusind sa aduca, in opinia mea, 3 titulari certi (Saquon Barkley, Will Gonzalez si Lorenzo Carter). Pe undeva pe aproape se situeaza si B.J Hill, in timp ce surpriza vina din partea lui Kyle Lauletta. Anul trecut au draftat un prospect aflat pe multe tablouri, Webb, insa care nu a prins joc deloc desi Eli a stat pe banca o bucata de sezon. Pe aceasta pozitie ma asteptam fie sa aleaga un QB de top fie…sa nu drafteze nimic.

  1. Denver Broncos – Draft picks: N.C. State edge rusher Bradley Chubb (No. 5 overall), SMU WR Courtland Sutton (No. 40 overall), Oregon RB Royce Freeman (No. 71 overall), Boston College DB Isaac Yiadom (No. 99 overall), Iowa LB Josey Jewell (No. 106 overall), Penn State WR DaeSean Hamilton (No. 113 overall), Wisconsin TE Troy Fumagalli (No. 156 overall), Arizona State OG Sam Jones (No. 183 overall), Washington LB Keishawn Bierria (No. 217 overall), Arkansas RB David Williams (No. 226 overall).

Chubb starter, Sutton starter (big body wr, exact ce aveau nevoie tinand cont si de situatia contractuala a lui Sanders si Thomas), DaeSean Hamilton (nu doar Saquon marca la Penn State), Royce Freeman (care il va face uitat rapid pe CJ Anderson), Fumagalli (un TE care poate sa si blocheze, sa iti aduca si cativa yarzi necesari la 3rd down-uri). In ofensiva i-au maximizat oportunitatile lui Keenum, iar defensiva e Top5 (asa cum am mai zis si zilele trecut). De urmarit Denver, intr-o divizie care mi se pare a fi cea mai echilibrata pentru sezonul viitor.

  1. Dallas Cowboys – Draft picks: Boise State LB Leighton Vander Esch (No. 19 overall), Texas OG Connor Williams (No. 50 overall), Colorado State WR Michael Gallup (No. 81 overall), Kansas DE Dorance Armstrong (No. 116 overall), Stanford TE Dalton Schultz (No. 137 overall), Western Kentucky QB Mike White (No. 171 overall), Indiana LB Chris Covington (No. 193 overall), Boise State WR Cedrick Wilson (No. 208 overall), Alabama RB Bo Scarbrough (No. 236 overall).

I-au adus pereche/inlocuitor lui Sean Lee (depinde de forma fizica a acestuia), un starter in OL, un WR cu grip si viteza atat de necesar lui Dak, un TE luat sa il suplineasca pe Jason Witten plus un QB care se poate transforma intr-un backup mai bun decat Weeden sau ce a mai fost pe acolo.

  1. Los Angeles Chargers – Florida State S Derwin James (No. 17 overall), USC LB Uchenna Nwosu (No. 48 overall), N.C. State DT Justin Jones (No. 84 overall), West Virginia S/LB Kyzir White (No. 119 overall), UCLA C Scott Quessenberry (No. 155 overall), Texas Tech WR Dylan Cantrell (No. 191 overall), Northwestern RB Justin Jackson (No. 251 overall).

In martie si-au adus un K, Caleb Sturgis, pentru a acoperi una dintre marile nevoi ale echipei. In Draft au continuat sa isi acopere celelalte 3 pozitii deficitare. Derwin James a cazut oarecum neasteptat pana pe 17, Nwosu a fost unul dintre capitanii lui Trojans si un LB constant la USC, Justin Jones poate concura cu sanse depline la pozitia de starter pentru o echipa ce a fost Top 5 in subsol, in jocul contra run-ului. Draftarea lui Quessenberry se poate dovedi foarte inspirata pe viitor, insa este o pozitie momentan acoperita. Sincer, Chargers sunt pariul meu in AFC anul acesta.

  1. Miami Dolphins – Draft picks: Alabama DB Minkah Fitzpatrick (No. 11 overall), Penn State TE Mike Gesicki (No. 42 overall), Ohio State LB Jerome Baker (No. 73 overall), Notre Dame TE Durham Smythe (No. 123 overall), Arizona State RB Kalen Ballage (No. 131 overall), Southern Mississippi S Cornell Armstrong (No. 209 overall), Ohio LB Quentin Polling (No. 227 overall), New Mexico K Jason Sanders (No. 229 overall).

Poate parea surprinzator, insa am ales Miami (in detrimentul lui Ravens, Tampa Bay si Packers) datorita faptului ca, in opinia mea, au un lot slab valoric, reusind prin Draft sa isi acopere mai multe pozitii de starter decat celelalte echipe enumerate. Minkah vine in completarea lui Reshad Jones, pentru a intari un DB slab (ii vad pe Dolphins ca fiind o echipa foarte activa pe acest segment, cand vor avea loc reducerile de rooster din august-septembrie). Pentru TE si-au luat doi jucatori (pe Gesicki l-am urmarit in vreo 4-5 meciuri sezonul trecut, mi se pare copia perfecta a lui Jimmy Graham, in timp ce Smythe pare a fi mai bun la blocaj). Baker a fost un lider in defensiva lui Buckeyes si un LB constant in evolutii, in timp ce Ballage a stralucit la Senior Bowl-ul de anul acesta. Ma asteptam ca in rundele inferioare sa mearga pe alegerea lui Daniel Carlson, cel mai bun K din acest Draft.

 

Top 5 –

 

  1. New Orleans Saints – Draft picks: UTSA edge rusher Marcus Davenport (No. 14 overall), UCF WR Tre’Quan Smith (No. 91 overall), Florida State OT Rick Leonard (No. 127 overall), Wisconsin S Natrell Jamerson (No. 164 overall), Boston College DB Kamrin Moore (No. 189 overall), Louisiana Tech RB Boston Scott (No. 201 overall), LSU C Will Clapp (No. 245).

Desi sunt in “win mode now” nu au adus niciun impact player, ba mai mult mult au “reusit” sa arunce  doua 1st rounduri pentru a urca la mijlocul primei runde pentru un jucator cu potential dar care nu cred ca ii va ajuta prea mult pe moment. In afara acestui pick…nimic important. Poate doar Tre’Quan Smith sa se lupte pentru WR3. De urmarit totusi ce se va intampla cu JT Barrett, un QB UDFA cu multe realizari la Ohio State.

  1. Seattle Seahawks – Draft picks: San Diego State RB Rashaad Penny (No. 27 overall), USC DE Rasheem Green (No. 79 overall), Washington TE Will Dissly (No. 120 overall), UCF LB Shaquem Griffin (No. 141 overall), Oklahoma State DB Tre Flowers (No. 146 overall), Texas P Michael Dickson (No. 149 overall), Ohio State OT Jamarco Jones (No. 168 overall), Temple DE Jacob Martin (No. 186 overall), Florida International QB Alex McGough (No. 220 overall).

Rashaad Penny, RB cu cei mai multi yarzi alergati in sezonul trecut de NCAAF pare a fi o alegere buna pentru ei, insa gaurile mari sint in OL. In rest…un DE care era folosit in rotatie la USC (Green) si despre care multi spun ca ar fi trebuit sa mai ramana un an in colegiu. Jamarco Jones este inlocuitorul lui Taylor Dekker la Ohio State, un left tackle care a pierdut jumatate de sezon anul trecut din cauza unei accidentari la umar si cu un Combine cel mult mediocru, un Punter de perspectiva si pe Saquem Griffin (un jucator foarte util pe Special Teams si probabil personaj principal intr-un film peste cativa ani).

  1. Oakland Raiders – Draft picks: UCLA OT Kolton Miller (No. 15 overall), Sam Houston State DT P.J. Hall (No. 57 overall), North Carolina A&T OT Brandon Parker (No. 65 overall), LSU DE Arden Key (No. 87 overall), Wisconsin CB Nick Nelson (No. 110 overall), Michigan DT Maurice Hurst (No. 140 overall), Florida P Johnny Townsend (No. 173 overall), Washington LB Azeem Victor (No. 216 overall), Oklahoma State WR Marcell Ateman (No. 228 overall).

De la 10 au coborat la 15 ca sa ia un OL dat de experti ca fiind early 2nd round. Kolton Miller a fost LT lui Rosen, un jucator masiv dar lent, fara o calitate anume. Maurice Hurst si Arden Key pot devein jucatori importanti la Raiders, dar momentan nu reprezinta solutii viabile pentru a fi starteri (mai ales Hurst, care are niste probleme medicale la inima). Marcell Ateman a fost un WR decent la Oklahoma, insa  sosirile recente ale lui Switzer, Bryant si Nelson nu il ajuta prea mult in a urca pe rooster, in timp ce Nick Nelson are sanse sa ajunga un 3rd pe pozitia lui.

  1. Houston Texans – Draft picks: Stanford S Justin Reid (No. 68 overall), Mississippi State OT Martinas Rankin (No. 80 overall), UCF TE Jordan Akins (No. 98 overall), Texas Tech WR Keke Coutee (No. 103 overall), Wake Forest LB Duke Ejiofor (No. 177 overall), Mississippi State TE Jordan Thomas (No. 211 overall), Stanford LB Peter Kalambayi (No. 214 overall), San Jose State CB Jermaine Kelly (No. 222 overall).

Era greu pentru ei sa aduca un impact player dupa ce au dat cele mai importante pick-uri catre Browns. Au luat totusi un S cu potential (Justin Reid, fratele lui Eric Reid – fost la Niners). Apoi cativa jucatori de perspectiva dar fara un efect imediat in rooster. Ma asteptam sa aleaga un TE in runda 3. Keke Coutte poate fi un returner decent si o solutie oentru dezamagitorul Braxton Miller, in timp ce Duke Ejiofor poate arata ca alegerea doar la pozitia 177 s-a datorat accidentarilor din ultimul sezon.

  1. Kansas City Chiefs – Draft picks: Mississippi LB Breeland Speaks (No. 46 overall), Florida State DT Derrick Nnadi (No. 75 overall), Clemson LB Dorian O’Daniel (No. 100 overall), Texas A&M S Armani Watts (No. 124 overall), Central Arkansas CB Tremon Smith (No. 196 overall), Tennessee OG Kahlil McKenzie (No. 198 overall).

Au avut aceeas problema ca si Texans, anul trecut au investit masiv in alegerea QB-ului. Anul acesta nu au adus vreo solutie imediata din Draft, poate doar Nnadi sa aiba cele mai mari sanse de a devein rapid un jucator de rotatie. Breeland Speaks a avut 7 sacks sezonul trecut, are calitati de run blocker insa mi se pare cam sus pentru un mid 2nd round.

 

Featured

Start in noul sezon de National Football League

Noul sezon din NFL debuteaza in aceasta dimineata (3:00, ora Romaniei) cu partida de dintre Arizona Cardinals si Dallas Cowboys, disputa avand loc pe Tom Benson Stadium din Canton – Ohio.
Tot aici va avea loc sambata ceremonia de admitere in Hall of Fame, printre cei alesi numarandu-se Jason Taylor, Kurt Warner, LaDainian Tomlinson, Ken Easley, Terrell Davis, Morten Andersen si Jerry Jones.
Ambele echipe au mai fost prezente la acest tip de eveniment, Arizona pierzand meciul din 2012 contra celor de la New Orleans Saints cu scorul de 17-10. In anul imediat urmator, Dallas Cowboys au castigat in fata echipei Miami Dolphins cu 24-20.
Ultima disputa din sezonul regulat, dintre cele doua echipe, a avut loc in 2015, Arizona castigand in Texas cu scorul de 28-20 (in timp ce in presezon ultima disputa a revenit tot Arizonei, 12-7, in 2013).
De asemenea, cele doua echipe au cate un reprezentant la gala de sambata seara. Este cazul fostului QB Kurt Warner care a jucat pentru Cards si al proprietarul lui Cowboys, Jerry Jones.
Tinand cont de faptul ca echipele care participa la aceasta partida vor juca 5 meciuri din presezon, este de asteptat ca amble organizatii s-a trimita in teren jucatori neexperimentati pentru a fi sub observare in vederea definitivarii loturilor de 53 de fotbalisti activi, cu care vor ataca noua editie de NFL.
Deja Arizona a anuntat ca va mixa in aceasta noapte pe QB Blaine Gabbert (adus in aceasta vara de la San Francisco 49ers) pentru primele doua sferturi, urmand sa intre apoi Trevor Knight (jucator nedraftat in luna aprilie, in cadrul evenimentului petrecut in Chicago). Blaine se afla in competitie directa cu Drew Stanton pentru postura de rezerva a lui Carson Palmer.
Totusi Cardinals vor miza in aceasta noapte pe optiunea nr. 1 aleasa anul acesta din colegiu, urmand sa-l vedem pe teren pe Hasson Reddick, cornerback-ul ales de la Temple.
In teren, coordonatorul ofensivei celor din Dalls va fi QB Kellen Moore.
Mai notez faptul ca cele doua echipe se vor intalni si in sezonul regulat, meciul de Monday Night Football din etapa a 3-a aducandu-i pe texani in Glendale.
Partida din aceasta noapte nu va fi transmisa in Romania, insa sezonul regulat si fazele eliminatorii vor putea fi urmarite, la noi in tara, prin intermediul Dolce Sport.

232311490020248-xl

I am the watcher of the walls…And now my watch has ended!”

“I shall live and die at my post. I am the sword in the darkness. I am the watcher of the walls. I am the shield that guards the realms of men. And now my watch has ended!”


Inca din 1999, de la reintoarcerea echipei in NFL, Browns s-au chinuit sa isi regaseasca gloria de odinioara intr-un oras care le-a transmis mereu mai mult atasament decat ar fi meritat din punct de vedere sportiv.

Nu au fost capabili sa stranga destui jucatori pentru a inchega o echipa demna de sustinerea neconditionata pe care fanii i-au oferit-o, dar ThomaHawk a fost o exceptie.

Desi Joe nu a fost niciodata un jucator aflat in lumina reflectoarelor toate cele 11 sezoane petrecute in NFL l-au recomandat ca fiind unul dintre cei mai buni. Niciun alt jucator de linie ofensiva nu a reusit in istoria NFL sa adune 10 sezoane de Pro Bowl, niciun alt jucator de la Cleveland Browns nu a reusit in intreaga cariera sa ajunga la 10 sezoane de Pro Bowl.

Thomas a fost ales de 8 ori in intreaga cariera in echipa  de All Pro, de 6 ori chiar din postura de titular. Tot el a fost “Browns Walter Payton Man of the Year” de 3 ori pentru serviciile aduse comunitatii locale si a fost finalist inca o data.

In ziua Draftului a preferat sa mearga la pescuit cu familia decat sa stea in lumina reflectoarelor de la Radio City Music Hall. Cam asa este Joe!

Oricate disfunctionalitati, schimbari de management si infrangeri au suportat, Browns stiau intotdeauna ca se pot baza pe numarul 73, undeva pe partea stanga a liniei ofensive. In fiecare duminica, din Septembrie pana in Decembrie.

In afara primului sezon, care a culminat cu un 10-6 ce nu i-a dus totusi in playoff, “the kid from Brookfield, Wisconsin” nu a putut fi recompensat de Browns macar cu un sezon castigator sau meciuri intr-o faza superioara decat cea a sezonului regulat.

A fost acolo, in partea stanga, oferind protectie pentru toti titularii pe postul de QB care s-au perindat pe la Browns din 2007 incoace…Charlie Frye, Derrick Anderson, Ken Dorsey, Brady Quinn, Bruce Gradkowski. Jack Delhomme, seneca Wallace, Colt McCoy, Brandon Weeden, Thad Lewis, Brian Hoyer, Jason Campbell, Johnny Manziel, Connor Shaw, Josh McCown, Austin Davis, Robert Griffin III, Cody Kessler, Kevin Hogan si DeShone Kizer. In total 20 de QB’s titulari…in total 26 de QB’s care au jucat pentru Browns.

A jucat cu aceeasi intensitate pentru Romeo Crennel, Eric Mangini, Pat Shurmur, Rob Cudzinski, Mike Pettine si Huey Jackson, crezand mereu ca acesti antrenori pot readuce gloria din trecutul luminos al lui Browns. N-au reusit.

A sperat ca Phil Savage, George Kokinis, Tom Heckert, Mike Lombardi, Ray Farmer sau Sashi Brown pot construi o echipa care sa il propulseze catre playoff. N-au reusit.

10.363 de snapuri consecutive, 167 de meciuri in total pentru o franciza care an de an ii dadea mai multe motive sa renunte decat sa mai continue in nord estul statului Ohio. A continuat de fiecare data, asta era datoria lui, ii placea tricoul portocaliu. Cam asa este Joe!

Peste 5 ani va merge in Canton, va purta o jacheta aurie.

Acesta este Joe Thomas, LT de la Wisconsin Badgers, draftat al treilea in 2007!

Mock Draft NFL 2018 1.0

Incerc sa realizez o serie de 3 mock drafts pentru evenimentul din 26-28 aprilie.

Primul este realizat zilele acestea, incercand sa identific nevoia principala a fiecarei echipe.

Nu am inclus nicio varianta de trade desi sunt cateva formatii care in opinia mea vor face acest lucru:

• Trade up: Denver Broncos, NY Jets, Arizona Cardinals, Buffalo Bills;

• Trade down: Cleveland Browns (la optiunea 4), NY Giants, Indianapolis Colts, New Orleans Saints.

1 Cleveland Browns – In acest mock draft merg pe varianta in care Browns au luat in FA un QB veteran. Asa ca alegerea mea merge catre un QB care poate creste in timp. Josh Allen – QB – Wyoming

2 New York Giants – Varianta fericita pentru NYG ar fi sa gaseasca un trade down pentru acumulare de picks. Totusi la 2nd overall (si tinand cont de confirmarea lui Eli pentru 2018 si draftarea lui Webb sezonul trecut) mizez pe alegerea celui mai valoros RB din draft, Saquan Barkley – Penn State

3 Indianapolis Colts – Greu de ales intre OL, RB sau Best Available. Parca o protectie pentru Luck e mai importanta – Mike McGlinchey – OT – Notre Dame

4 Cleveland Browns – A doua nevoie stringenta a echipei, anume DB. Minkah Fitzpatrick – DB – Alabama

5 Denver Broncos – Isi gasesc QB pentru sezoanele urmatoare – Josh Rosen – UCLA

6 New York Jets – Al treilea QB selectat in acest draft, Sam Darnold – USC Trojans

7 Tampa Bay Buccaneers – Intre DE, DB si OL aleg defensiva, Buccs fiind cea mai slaba echipa in acest compartiment. Arden Key – DE/OLB – LSU

8 Chicago Bears – Skills positions cu probleme medicale in sezonul acesta, alegerea este WR Courtland Sutton – SMU

9 San Francisco 49ERS – Intre ei si Raiders se va da cu banul la Combine-ul din februarie, nevoi diferite…deci nu interferam. Mizez ca il vor resemna pe Carlos Hyde in FA asa ca alegerea lor va fi in DB, intre Derwin James si Denzel Ward. Derwin James – SS – Florida State

10 Oakland Raiders – Un cuplu foarte bun cu Khalil Mack, cel mai bun ILB din acest Draft, Roquan Smith – LB – Georgia

11 Miami Dolphins – Baker Mayfield – QB – Oklahoma. Ryan Tannehill a dovedit ca nu e solutia asteptata

12 Cincinnati Bengals – Au pierdut doua piese grele inainte de 2017 (LT si RG), Andy Dalton n-a fost in apele lui sezonul asta. Quenton Nelson – OG – Notre Dame

13 Washington Redskins – Al treilea tag la QB? Lamar Jackson?…probleme mari pe DB…Denzel Ward – CB – Ohio State

14 Green Bay Packers – Josh Jakson – CB – Iowa. CB cu cele mai multe interceptii (8) in ultimul sezon de NCAAF

15 Arizona Cardinals – Palmer nu mai e. Drew Stanton?…Lamar Jackson – QB – Louisville

16 Baltimore Ravens – Au nevoie de un WR care poate face diferenta. Intre Calvin Ridley si Christian Kirk aleg Kirk datorita constitutiei fizice. Christian Kirk – WR – Texas A&M

17 Los Angeles Chargers – A doua cea mai slaba defensiva pe run – Da’Ron Payne – DT – Alabama

18 Seattle Seahawks – RB sau CB?…Derrius Guice – RB – LSU

19 Dallas Cowboys – Pierderi mari in defensiva in 2017. Ogbonnia Okoronkwo – DE/OLB – Oklahoma

20 Detroit Lions – Au QB, au #D ok, au WR, TE…le lipseste un RB. – Nick Chubb – RB – Georgia

21 Buffalo Bills – Una dintre echipele care sigur vor face trade up pentru un QB. Insa…la pozitia 21 vor lua inlocuitor pentru Dareus. Vita Vea – DT – USC Trojans

22 Buffalo Bills – Pleaca Tyrod Taylor, vine un alt QB insa vor avea nevoie sa dezvolte alta varianta. Mason Rudolph – QB – Oklahoma State

23 Los Angeles Rams – Au nevoie de DB, mai ales ca sunt sanse mari sa il piarda pe Lamarcus Joyner. Ronnie Harrison – S – Alabama

24 Carolina Panthers – Un wr pentru Cam. Calvin Ridley – WR – Alabama

25 Tennessee Titans – Dupa ce au luat un DB in prima runda a dratului trecut, Titans vor miza din nou pe intarirea defensivei. Un pass rusher sau un LB? Marcus Davenport – DE – UTSA

26 Atlanta Falcons – Alex Mack are deja 32 de ani, ar cam fi timpul pentru un prospect care poate creste langa el. Billy Price – C/OG – Ohio State

27 New Orleans Saints – O echipa care isi poate dori un trade down, insa la pozitia aceasta cred ca vor lua un CB. Duke Dawson – CB – Florida Gators

28 Pittsburgh Steelers – Inlocuitor pentru Ryan Shazier sau RB (in cazul in care pleaca Bell)? Rashaan Evans LB – Alabama

29 Jacksonville Jaguars – Fournette va avea parte de cel mai bun puller din draft. Will Hernandez – OG – UTEP

30 Minnesota Vikings – LT nou pentru Teddy. Orlando Brown – OT – Oklahoma

31 Philadelphia Eagles – 6 interceptii in ultimul sezon de NCAAF, doua returnate in TD. Darby, Sidney Jones, Jalen Mills si…DeShon Elliott – CB – Texas Longhornes

32 New England Patriots – OL cred ca ar trebui intarit, insa parca si un DE ar fi un plus. Sam Hubbard sau Kolton Miller? Pass protection imbunatatit pentru TB12. Kolton Miller – OT – UCLA

Ciocanarii debuteaza astazi in Carabao Cup

CheltenhamIntr-o seara  plina cu meciuri importante in Europa, West Ham da piept astazi cu Cheltenham Town (locul 20/24 in League Two) in Carabao Cup (Cupa Ligii), turul 2.

Tinand cont de startul slab de sezon, Slaven Bilic pare decis sa abordeze partida cu un prim 11 cat mai apropiat de cel standard.

Vor lipsi cu siguranta Marko Arnautovic (suspendat),  Michail Antonio (menajat), Winston Reid (accidentat sambata, la incalzirea dinaintea meciului cu Southampton), Manuel Lanzini (proaspat reintors la antrenamentele echipei dupa o accidentare in perioada de pregatire), Robert Snodgrass (menajat in vederea unui imprumut la Sunderland) si vesinc accidentatul Andy Carroll. O veste buna ar fi Cheikhou Kouyaté (revenit si el la antrenamentele echipei, tot dupa o accidentare capatata in turneul din Germania) care va fi probabil rezerva.

Un posibil 11 de start ar fi: Adrian –  Byram, Fonte, Collins, Masuaku – Declan Rice, Obiang –  Fernandes, Ayew, Haksabanovic – Sakho.

 West Ham nu a mai pierdut o partida de cupa a ligii, din postura de prim divizionara, contra unei echipe din esalonul patru fotbalistic din 1972 (1-2 contra lui Stockport County). Totusi, in 2011, pe cand activau in Championship, au fost eliminati de Aldershot Town chiar pe Boleyn Ground (1-2).

De partea cealalta, Cheltenham Town nu a trecut niciodata de turul 2 in aceasta competitie, iar meciul din aceasta seara va reprezenta a patra aparitie a lor contra unei prim divizionare (trei infrangeri pe linie).

De remarcat faptul ca Michail Antonio a debutat in fotbalul mare la Cheltenham, fiind imprumutat aici de catre Reading.

Pe LCI Stadium (7.066 locuri) la reeditarea disputei din 2013 (League Cup, 2-1 pentru WHU) vor fi prezenti 1.100 de ciocanari.

Meciul va fi transmis in direct de Sky Sports Main Event, de la ora 21:45.

 

Prin lupa, prima etapa de Sky Bet Championship

In deschiderea etapei, Sunderland si Derby County au oferit o partida in care perioadele de dominare s-au succedat in ambele reprize.
Gazdele au inceput mai bine jocul, au dominat teritorial, si-au creat vreo doua ocazii pana cand au primit gol la prima intrare in careu a oaspetilor. Au reusit apoi sa egaleze gratie unui gol inscris din penalty de Grabban.
In repriza a doua oaspetii au fortat mai mult, facand doar schimbari ofensive, insa ocaziile mai mari si le-au creat gazdele.

Fosta campioana a Europei, Nottingham Forrest, a adunat primele 3 puncte in actuala editie de Championship gratie unui sut de la distanta expediat de Barrie McKay, reusind astfel a cincea victorie in ultimele sase etape de debut.
De partea cealalta, Millwall a irosit cateva sanse, au avut o prestatie buna si spera sa nu mai aibe aceleasi emotii ca si in editia precedenta, in ceea ce priveste ramanerea in esalonul secund.

Fulham  a aratat o pofta de joc teribila, conducand ostilitatile pe parcursul primei reprize, insa inspiratia fostului antrenor al echipei de rezerve a Borussiei Dortmund a dat roade in min 88 atunci cand Oliveira Nelson s-a infiltrat intre cei doi fundasi centrali Kalas si Ream, marcand din interiorul careului si aducand un punct nesperat la un moment dat.

Meci electrizantant pe Bramal Lane la revenirea in Championship, dupa 6 ani, a lui Sheffield United, desi scorul final a fost  doar 1-0 (golgheterul Billy Sharp a marcat cu o lovitura de cap din careul de 6 metri). Doua goluri anulate pentru offside si o ratare uriasa (cap din 2m peste porta goala) a lui Brentford au intergit tabloul unei partide cu final fericit pentru majoritatea celor 26.746 de spectatori prezenti.

Unii cu ratarile altii cu golul in Wolves – Boro. La oaspeti, Assombalonga si Braithwaite au ratat vreo 3 ocazii clare, insa Wolves a marcat prin nou venitul Leo Bonatini, avand si un penalty neacordat. De remarcat faptul ca Boro nu au reusit sa marcheze desi au inceput cu 3 atacanti, aducandu-ne aminte ca au retrogradat din EPL cu doar 27 de goluri marcate.

Villa a ratat in prima repriza cat pentru intreg sezonul, Fraizer Campbell fiind singurul tigru ajuns prin careul advers pana prin minutul 40.
Insa golul lui Gabby Agbonlahor nu a fost de ajuns, Bowen marcand din voleu, meritat dupa aspectul jocului din repriza a doua.
In minutul 80 Andre Green putea sa dea lovitura pentru Hull insa a reusit "performanta" de a lovi mingea cu capul iar aceasta ducandu-se perpenticular cu linia portii…goale.
De remarcat gestul lui Gabby la adresa lui Ikeme, portarul lui Wolves suferind de leucemie, in momentul marcarii golului.

Meci la discretia lui QPR, acasa Reading, cele doua goluri marcate de irlandezul Conor Washington fiind de ajuns pentru o victorie impotriva echipei care a pierdut meciul de baraj in sezonul trecut.
De remarcat faptul ca Reading ajunge astfel la a 13-a partida de deschidere pe care o pierde, iar QPR uita de suita celor 7 infrangeri in ultimele 8 meciuri ale sezonului anterior.

O mica surpriza s-a petrecut la meciul dintre Preston North End si Sheffield Wednesday, gazdele castigand la debutul tanarului tehnician Alex Neil.
Pentru bufnite, sezonul in care sarbatoresc a 150-a aniversare a clubului, a inceput cu un meci in care au fost dominati la toate capitolele.

Redknapp porneste cu stangul la Birmingham, fiind invins in deplsare de Ipswich cu 1-0.
Gazdele au lasat deoparte evolutia din ultimul meci amical (1-6 contra lui Charlton Athletic) si au reusit sa adune 3 puncte in clasament datorita golului marcat de Joe Gardner, recent achizitionat de la Glasgow Rangers.

In epilogul rundei inaugurale, Bolton si Leeds au oferit un meci superb celor 19.857 de spectatori prezenti pe Macron Stadium la revenirea lui Wanderers in al doilea esalon valoric.
Golgheterul sezonului trecut de Championship (30 de goluri), neo-zeelandezeul Chris Wood a marcat un gol care a adus partial linistea in randul vizitatorilor, insa omul cu aplauzele pentru oaspeti a fost tanarul Kalvin Phillips, autor a doua goluri. 

Din diviziile inferioare as vrea sa remarc doua dispute, ambele din League Two:

  • Debutul lui Harry Kewell la Crawley Town, invinsa acasa cu 1-3 de catre Port Vale;
  • Yeovil Town urmeaza sa returneze contravaloarea tichetelor pentru toti cei 258 de suporteri care au calatorit in weekend la partida impotriva celor de la Luton Town. Motivul? Scorul final de 8-2 pentru palarieri.

In fotografii regasiti rezultatele complete ale etapei inaugurale din Sky Bet Championship si clasamentul actualizat.

Incepe Sky Bet Championship!

Sunderland – Derby County si Nottingham Forrest – Millwall sunt cele doua meciuri care deschid editia din acest an a Sky Bet Championship, ambele disputandu-se in aceasta seara, cu incepere de la ora 21:45.

Restul etapei  se va juca maine si duminica, dupa urmatorul program: Bristol City – Barnsley; Burton Albion – Cardiff City; Fulham – Norwich; Ipswich Town – Birmingham; Preston North End – Sheffield Wednesday; QPR – Reading; Sheffield United – Brentford; Wolves – Boro; Aston Villa – Hull City; Bolton – Leeds.

In opinia mea, sunt cel putin 10 echipe (Aston Villa, Derby, Fulham, Middlesbrough, Sunderland, Hull, Norwich, Sheffield Wednesday, Wolves, si Leeds) care se vor duela pentru primele 6 locuri (cele doua care aduc promovarea directa si intrarea in playoff-ul prin care se stabileste a treia echipa ce urca in English Premier League).

Cateva repere statistice sunt necesare pentru a dimensiona echilibrul unei competitii cu 46 de etape si 3 meciuri directe, decisive:

  • In ultimele 10 sezoane , in prima etapa, doar 14 meciuri s-au incheiat cu victoria echipelor ce vor promova la finalul stagiunii (au mai fost 9 rezultate de egalitate si 7 infrangeri). De mentionat ca in niciun sezon nu s-au inregistrat victorii pe linie din partea acestor cluburi;
  • La debutul sezonului precedent Newcastle a pierdut acasa (0-1 cu Fulham), Brighton a remizat cu Derby (0-0) in timp ce Huddersfield a invins acasa, 2-1, pe Brentford;
  • Doar 4 dintre ultimele 10 castigatoare de Sky Bet Championship au castigat in runda inaugurala (au mai fost 4 remize si 2 infrangeri). La acest capitol stau mai bine echipele care au castigat barajul de accedere (5 victorii, un egal si 4 infrangeri) si cele care au promovat direct, insa de pe pozitia a doua (5 victorii, 4 egaluri, o infrangere).

download