Featured

Start in noul sezon de National Football League

Noul sezon din NFL debuteaza in aceasta dimineata (3:00, ora Romaniei) cu partida de dintre Arizona Cardinals si Dallas Cowboys, disputa avand loc pe Tom Benson Stadium din Canton – Ohio.
Tot aici va avea loc sambata ceremonia de admitere in Hall of Fame, printre cei alesi numarandu-se Jason Taylor, Kurt Warner, LaDainian Tomlinson, Ken Easley, Terrell Davis, Morten Andersen si Jerry Jones.
Ambele echipe au mai fost prezente la acest tip de eveniment, Arizona pierzand meciul din 2012 contra celor de la New Orleans Saints cu scorul de 17-10. In anul imediat urmator, Dallas Cowboys au castigat in fata echipei Miami Dolphins cu 24-20.
Ultima disputa din sezonul regulat, dintre cele doua echipe, a avut loc in 2015, Arizona castigand in Texas cu scorul de 28-20 (in timp ce in presezon ultima disputa a revenit tot Arizonei, 12-7, in 2013).
De asemenea, cele doua echipe au cate un reprezentant la gala de sambata seara. Este cazul fostului QB Kurt Warner care a jucat pentru Cards si al proprietarul lui Cowboys, Jerry Jones.
Tinand cont de faptul ca echipele care participa la aceasta partida vor juca 5 meciuri din presezon, este de asteptat ca amble organizatii s-a trimita in teren jucatori neexperimentati pentru a fi sub observare in vederea definitivarii loturilor de 53 de fotbalisti activi, cu care vor ataca noua editie de NFL.
Deja Arizona a anuntat ca va mixa in aceasta noapte pe QB Blaine Gabbert (adus in aceasta vara de la San Francisco 49ers) pentru primele doua sferturi, urmand sa intre apoi Trevor Knight (jucator nedraftat in luna aprilie, in cadrul evenimentului petrecut in Chicago). Blaine se afla in competitie directa cu Drew Stanton pentru postura de rezerva a lui Carson Palmer.
Totusi Cardinals vor miza in aceasta noapte pe optiunea nr. 1 aleasa anul acesta din colegiu, urmand sa-l vedem pe teren pe Hasson Reddick, cornerback-ul ales de la Temple.
In teren, coordonatorul ofensivei celor din Dalls va fi QB Kellen Moore.
Mai notez faptul ca cele doua echipe se vor intalni si in sezonul regulat, meciul de Monday Night Football din etapa a 3-a aducandu-i pe texani in Glendale.
Partida din aceasta noapte nu va fi transmisa in Romania, insa sezonul regulat si fazele eliminatorii vor putea fi urmarite, la noi in tara, prin intermediul Dolce Sport.

232311490020248-xl

I am the watcher of the walls…And now my watch has ended!”

“I shall live and die at my post. I am the sword in the darkness. I am the watcher of the walls. I am the shield that guards the realms of men. And now my watch has ended!”


Inca din 1999, de la reintoarcerea echipei in NFL, Browns s-au chinuit sa isi regaseasca gloria de odinioara intr-un oras care le-a transmis mereu mai mult atasament decat ar fi meritat din punct de vedere sportiv.

Nu au fost capabili sa stranga destui jucatori pentru a inchega o echipa demna de sustinerea neconditionata pe care fanii i-au oferit-o, dar ThomaHawk a fost o exceptie.

Desi Joe nu a fost niciodata un jucator aflat in lumina reflectoarelor toate cele 11 sezoane petrecute in NFL l-au recomandat ca fiind unul dintre cei mai buni. Niciun alt jucator de linie ofensiva nu a reusit in istoria NFL sa adune 10 sezoane de Pro Bowl, niciun alt jucator de la Cleveland Browns nu a reusit in intreaga cariera sa ajunga la 10 sezoane de Pro Bowl.

Thomas a fost ales de 8 ori in intreaga cariera in echipa  de All Pro, de 6 ori chiar din postura de titular. Tot el a fost “Browns Walter Payton Man of the Year” de 3 ori pentru serviciile aduse comunitatii locale si a fost finalist inca o data.

In ziua Draftului a preferat sa mearga la pescuit cu familia decat sa stea in lumina reflectoarelor de la Radio City Music Hall. Cam asa este Joe!

Oricate disfunctionalitati, schimbari de management si infrangeri au suportat, Browns stiau intotdeauna ca se pot baza pe numarul 73, undeva pe partea stanga a liniei ofensive. In fiecare duminica, din Septembrie pana in Decembrie.

In afara primului sezon, care a culminat cu un 10-6 ce nu i-a dus totusi in playoff, “the kid from Brookfield, Wisconsin” nu a putut fi recompensat de Browns macar cu un sezon castigator sau meciuri intr-o faza superioara decat cea a sezonului regulat.

A fost acolo, in partea stanga, oferind protectie pentru toti titularii pe postul de QB care s-au perindat pe la Browns din 2007 incoace…Charlie Frye, Derrick Anderson, Ken Dorsey, Brady Quinn, Bruce Gradkowski. Jack Delhomme, seneca Wallace, Colt McCoy, Brandon Weeden, Thad Lewis, Brian Hoyer, Jason Campbell, Johnny Manziel, Connor Shaw, Josh McCown, Austin Davis, Robert Griffin III, Cody Kessler, Kevin Hogan si DeShone Kizer. In total 20 de QB’s titulari…in total 26 de QB’s care au jucat pentru Browns.

A jucat cu aceeasi intensitate pentru Romeo Crennel, Eric Mangini, Pat Shurmur, Rob Cudzinski, Mike Pettine si Huey Jackson, crezand mereu ca acesti antrenori pot readuce gloria din trecutul luminos al lui Browns. N-au reusit.

A sperat ca Phil Savage, George Kokinis, Tom Heckert, Mike Lombardi, Ray Farmer sau Sashi Brown pot construi o echipa care sa il propulseze catre playoff. N-au reusit.

10.363 de snapuri consecutive, 167 de meciuri in total pentru o franciza care an de an ii dadea mai multe motive sa renunte decat sa mai continue in nord estul statului Ohio. A continuat de fiecare data, asta era datoria lui, ii placea tricoul portocaliu. Cam asa este Joe!

Peste 5 ani va merge in Canton, va purta o jacheta aurie.

Acesta este Joe Thomas, LT de la Wisconsin Badgers, draftat al treilea in 2007!

Mock Draft NFL 2018 1.0

Incerc sa realizez o serie de 3 mock drafts pentru evenimentul din 26-28 aprilie.

Primul este realizat zilele acestea, incercand sa identific nevoia principala a fiecarei echipe.

Nu am inclus nicio varianta de trade desi sunt cateva formatii care in opinia mea vor face acest lucru:

• Trade up: Denver Broncos, NY Jets, Arizona Cardinals, Buffalo Bills;

• Trade down: Cleveland Browns (la optiunea 4), NY Giants, Indianapolis Colts, New Orleans Saints.

1 Cleveland Browns – In acest mock draft merg pe varianta in care Browns au luat in FA un QB veteran. Asa ca alegerea mea merge catre un QB care poate creste in timp. Josh Allen – QB – Wyoming

2 New York Giants – Varianta fericita pentru NYG ar fi sa gaseasca un trade down pentru acumulare de picks. Totusi la 2nd overall (si tinand cont de confirmarea lui Eli pentru 2018 si draftarea lui Webb sezonul trecut) mizez pe alegerea celui mai valoros RB din draft, Saquan Barkley – Penn State

3 Indianapolis Colts – Greu de ales intre OL, RB sau Best Available. Parca o protectie pentru Luck e mai importanta – Mike McGlinchey – OT – Notre Dame

4 Cleveland Browns – A doua nevoie stringenta a echipei, anume DB. Minkah Fitzpatrick – DB – Alabama

5 Denver Broncos – Isi gasesc QB pentru sezoanele urmatoare – Josh Rosen – UCLA

6 New York Jets – Al treilea QB selectat in acest draft, Sam Darnold – USC Trojans

7 Tampa Bay Buccaneers – Intre DE, DB si OL aleg defensiva, Buccs fiind cea mai slaba echipa in acest compartiment. Arden Key – DE/OLB – LSU

8 Chicago Bears – Skills positions cu probleme medicale in sezonul acesta, alegerea este WR Courtland Sutton – SMU

9 San Francisco 49ERS – Intre ei si Raiders se va da cu banul la Combine-ul din februarie, nevoi diferite…deci nu interferam. Mizez ca il vor resemna pe Carlos Hyde in FA asa ca alegerea lor va fi in DB, intre Derwin James si Denzel Ward. Derwin James – SS – Florida State

10 Oakland Raiders – Un cuplu foarte bun cu Khalil Mack, cel mai bun ILB din acest Draft, Roquan Smith – LB – Georgia

11 Miami Dolphins – Baker Mayfield – QB – Oklahoma. Ryan Tannehill a dovedit ca nu e solutia asteptata

12 Cincinnati Bengals – Au pierdut doua piese grele inainte de 2017 (LT si RG), Andy Dalton n-a fost in apele lui sezonul asta. Quenton Nelson – OG – Notre Dame

13 Washington Redskins – Al treilea tag la QB? Lamar Jackson?…probleme mari pe DB…Denzel Ward – CB – Ohio State

14 Green Bay Packers – Josh Jakson – CB – Iowa. CB cu cele mai multe interceptii (8) in ultimul sezon de NCAAF

15 Arizona Cardinals – Palmer nu mai e. Drew Stanton?…Lamar Jackson – QB – Louisville

16 Baltimore Ravens – Au nevoie de un WR care poate face diferenta. Intre Calvin Ridley si Christian Kirk aleg Kirk datorita constitutiei fizice. Christian Kirk – WR – Texas A&M

17 Los Angeles Chargers – A doua cea mai slaba defensiva pe run – Da’Ron Payne – DT – Alabama

18 Seattle Seahawks – RB sau CB?…Derrius Guice – RB – LSU

19 Dallas Cowboys – Pierderi mari in defensiva in 2017. Ogbonnia Okoronkwo – DE/OLB – Oklahoma

20 Detroit Lions – Au QB, au #D ok, au WR, TE…le lipseste un RB. – Nick Chubb – RB – Georgia

21 Buffalo Bills – Una dintre echipele care sigur vor face trade up pentru un QB. Insa…la pozitia 21 vor lua inlocuitor pentru Dareus. Vita Vea – DT – USC Trojans

22 Buffalo Bills – Pleaca Tyrod Taylor, vine un alt QB insa vor avea nevoie sa dezvolte alta varianta. Mason Rudolph – QB – Oklahoma State

23 Los Angeles Rams – Au nevoie de DB, mai ales ca sunt sanse mari sa il piarda pe Lamarcus Joyner. Ronnie Harrison – S – Alabama

24 Carolina Panthers – Un wr pentru Cam. Calvin Ridley – WR – Alabama

25 Tennessee Titans – Dupa ce au luat un DB in prima runda a dratului trecut, Titans vor miza din nou pe intarirea defensivei. Un pass rusher sau un LB? Marcus Davenport – DE – UTSA

26 Atlanta Falcons – Alex Mack are deja 32 de ani, ar cam fi timpul pentru un prospect care poate creste langa el. Billy Price – C/OG – Ohio State

27 New Orleans Saints – O echipa care isi poate dori un trade down, insa la pozitia aceasta cred ca vor lua un CB. Duke Dawson – CB – Florida Gators

28 Pittsburgh Steelers – Inlocuitor pentru Ryan Shazier sau RB (in cazul in care pleaca Bell)? Rashaan Evans LB – Alabama

29 Jacksonville Jaguars – Fournette va avea parte de cel mai bun puller din draft. Will Hernandez – OG – UTEP

30 Minnesota Vikings – LT nou pentru Teddy. Orlando Brown – OT – Oklahoma

31 Philadelphia Eagles – 6 interceptii in ultimul sezon de NCAAF, doua returnate in TD. Darby, Sidney Jones, Jalen Mills si…DeShon Elliott – CB – Texas Longhornes

32 New England Patriots – OL cred ca ar trebui intarit, insa parca si un DE ar fi un plus. Sam Hubbard sau Kolton Miller? Pass protection imbunatatit pentru TB12. Kolton Miller – OT – UCLA

Ciocanarii debuteaza astazi in Carabao Cup

CheltenhamIntr-o seara  plina cu meciuri importante in Europa, West Ham da piept astazi cu Cheltenham Town (locul 20/24 in League Two) in Carabao Cup (Cupa Ligii), turul 2.

Tinand cont de startul slab de sezon, Slaven Bilic pare decis sa abordeze partida cu un prim 11 cat mai apropiat de cel standard.

Vor lipsi cu siguranta Marko Arnautovic (suspendat),  Michail Antonio (menajat), Winston Reid (accidentat sambata, la incalzirea dinaintea meciului cu Southampton), Manuel Lanzini (proaspat reintors la antrenamentele echipei dupa o accidentare in perioada de pregatire), Robert Snodgrass (menajat in vederea unui imprumut la Sunderland) si vesinc accidentatul Andy Carroll. O veste buna ar fi Cheikhou Kouyaté (revenit si el la antrenamentele echipei, tot dupa o accidentare capatata in turneul din Germania) care va fi probabil rezerva.

Un posibil 11 de start ar fi: Adrian –  Byram, Fonte, Collins, Masuaku – Declan Rice, Obiang –  Fernandes, Ayew, Haksabanovic – Sakho.

 West Ham nu a mai pierdut o partida de cupa a ligii, din postura de prim divizionara, contra unei echipe din esalonul patru fotbalistic din 1972 (1-2 contra lui Stockport County). Totusi, in 2011, pe cand activau in Championship, au fost eliminati de Aldershot Town chiar pe Boleyn Ground (1-2).

De partea cealalta, Cheltenham Town nu a trecut niciodata de turul 2 in aceasta competitie, iar meciul din aceasta seara va reprezenta a patra aparitie a lor contra unei prim divizionare (trei infrangeri pe linie).

De remarcat faptul ca Michail Antonio a debutat in fotbalul mare la Cheltenham, fiind imprumutat aici de catre Reading.

Pe LCI Stadium (7.066 locuri) la reeditarea disputei din 2013 (League Cup, 2-1 pentru WHU) vor fi prezenti 1.100 de ciocanari.

Meciul va fi transmis in direct de Sky Sports Main Event, de la ora 21:45.

 

Prin lupa, prima etapa de Sky Bet Championship

In deschiderea etapei, Sunderland si Derby County au oferit o partida in care perioadele de dominare s-au succedat in ambele reprize.
Gazdele au inceput mai bine jocul, au dominat teritorial, si-au creat vreo doua ocazii pana cand au primit gol la prima intrare in careu a oaspetilor. Au reusit apoi sa egaleze gratie unui gol inscris din penalty de Grabban.
In repriza a doua oaspetii au fortat mai mult, facand doar schimbari ofensive, insa ocaziile mai mari si le-au creat gazdele.

Fosta campioana a Europei, Nottingham Forrest, a adunat primele 3 puncte in actuala editie de Championship gratie unui sut de la distanta expediat de Barrie McKay, reusind astfel a cincea victorie in ultimele sase etape de debut.
De partea cealalta, Millwall a irosit cateva sanse, au avut o prestatie buna si spera sa nu mai aibe aceleasi emotii ca si in editia precedenta, in ceea ce priveste ramanerea in esalonul secund.

Fulham  a aratat o pofta de joc teribila, conducand ostilitatile pe parcursul primei reprize, insa inspiratia fostului antrenor al echipei de rezerve a Borussiei Dortmund a dat roade in min 88 atunci cand Oliveira Nelson s-a infiltrat intre cei doi fundasi centrali Kalas si Ream, marcand din interiorul careului si aducand un punct nesperat la un moment dat.

Meci electrizantant pe Bramal Lane la revenirea in Championship, dupa 6 ani, a lui Sheffield United, desi scorul final a fost  doar 1-0 (golgheterul Billy Sharp a marcat cu o lovitura de cap din careul de 6 metri). Doua goluri anulate pentru offside si o ratare uriasa (cap din 2m peste porta goala) a lui Brentford au intergit tabloul unei partide cu final fericit pentru majoritatea celor 26.746 de spectatori prezenti.

Unii cu ratarile altii cu golul in Wolves – Boro. La oaspeti, Assombalonga si Braithwaite au ratat vreo 3 ocazii clare, insa Wolves a marcat prin nou venitul Leo Bonatini, avand si un penalty neacordat. De remarcat faptul ca Boro nu au reusit sa marcheze desi au inceput cu 3 atacanti, aducandu-ne aminte ca au retrogradat din EPL cu doar 27 de goluri marcate.

Villa a ratat in prima repriza cat pentru intreg sezonul, Fraizer Campbell fiind singurul tigru ajuns prin careul advers pana prin minutul 40.
Insa golul lui Gabby Agbonlahor nu a fost de ajuns, Bowen marcand din voleu, meritat dupa aspectul jocului din repriza a doua.
In minutul 80 Andre Green putea sa dea lovitura pentru Hull insa a reusit "performanta" de a lovi mingea cu capul iar aceasta ducandu-se perpenticular cu linia portii…goale.
De remarcat gestul lui Gabby la adresa lui Ikeme, portarul lui Wolves suferind de leucemie, in momentul marcarii golului.

Meci la discretia lui QPR, acasa Reading, cele doua goluri marcate de irlandezul Conor Washington fiind de ajuns pentru o victorie impotriva echipei care a pierdut meciul de baraj in sezonul trecut.
De remarcat faptul ca Reading ajunge astfel la a 13-a partida de deschidere pe care o pierde, iar QPR uita de suita celor 7 infrangeri in ultimele 8 meciuri ale sezonului anterior.

O mica surpriza s-a petrecut la meciul dintre Preston North End si Sheffield Wednesday, gazdele castigand la debutul tanarului tehnician Alex Neil.
Pentru bufnite, sezonul in care sarbatoresc a 150-a aniversare a clubului, a inceput cu un meci in care au fost dominati la toate capitolele.

Redknapp porneste cu stangul la Birmingham, fiind invins in deplsare de Ipswich cu 1-0.
Gazdele au lasat deoparte evolutia din ultimul meci amical (1-6 contra lui Charlton Athletic) si au reusit sa adune 3 puncte in clasament datorita golului marcat de Joe Gardner, recent achizitionat de la Glasgow Rangers.

In epilogul rundei inaugurale, Bolton si Leeds au oferit un meci superb celor 19.857 de spectatori prezenti pe Macron Stadium la revenirea lui Wanderers in al doilea esalon valoric.
Golgheterul sezonului trecut de Championship (30 de goluri), neo-zeelandezeul Chris Wood a marcat un gol care a adus partial linistea in randul vizitatorilor, insa omul cu aplauzele pentru oaspeti a fost tanarul Kalvin Phillips, autor a doua goluri. 

Din diviziile inferioare as vrea sa remarc doua dispute, ambele din League Two:

  • Debutul lui Harry Kewell la Crawley Town, invinsa acasa cu 1-3 de catre Port Vale;
  • Yeovil Town urmeaza sa returneze contravaloarea tichetelor pentru toti cei 258 de suporteri care au calatorit in weekend la partida impotriva celor de la Luton Town. Motivul? Scorul final de 8-2 pentru palarieri.

In fotografii regasiti rezultatele complete ale etapei inaugurale din Sky Bet Championship si clasamentul actualizat.

Incepe Sky Bet Championship!

Sunderland – Derby County si Nottingham Forrest – Millwall sunt cele doua meciuri care deschid editia din acest an a Sky Bet Championship, ambele disputandu-se in aceasta seara, cu incepere de la ora 21:45.

Restul etapei  se va juca maine si duminica, dupa urmatorul program: Bristol City – Barnsley; Burton Albion – Cardiff City; Fulham – Norwich; Ipswich Town – Birmingham; Preston North End – Sheffield Wednesday; QPR – Reading; Sheffield United – Brentford; Wolves – Boro; Aston Villa – Hull City; Bolton – Leeds.

In opinia mea, sunt cel putin 10 echipe (Aston Villa, Derby, Fulham, Middlesbrough, Sunderland, Hull, Norwich, Sheffield Wednesday, Wolves, si Leeds) care se vor duela pentru primele 6 locuri (cele doua care aduc promovarea directa si intrarea in playoff-ul prin care se stabileste a treia echipa ce urca in English Premier League).

Cateva repere statistice sunt necesare pentru a dimensiona echilibrul unei competitii cu 46 de etape si 3 meciuri directe, decisive:

  • In ultimele 10 sezoane , in prima etapa, doar 14 meciuri s-au incheiat cu victoria echipelor ce vor promova la finalul stagiunii (au mai fost 9 rezultate de egalitate si 7 infrangeri). De mentionat ca in niciun sezon nu s-au inregistrat victorii pe linie din partea acestor cluburi;
  • La debutul sezonului precedent Newcastle a pierdut acasa (0-1 cu Fulham), Brighton a remizat cu Derby (0-0) in timp ce Huddersfield a invins acasa, 2-1, pe Brentford;
  • Doar 4 dintre ultimele 10 castigatoare de Sky Bet Championship au castigat in runda inaugurala (au mai fost 4 remize si 2 infrangeri). La acest capitol stau mai bine echipele care au castigat barajul de accedere (5 victorii, un egal si 4 infrangeri) si cele care au promovat direct, insa de pe pozitia a doua (5 victorii, 4 egaluri, o infrangere).

download

 

Acelasi derby, mereu altfel

Pe undeva prin sud-vestul Angliei se situeaza un grup de 5 insule (St. Mary’s, Tresco, St. Martins, Bryher si St. Agnes), denumite Scilly.

Aici are loc cel mai intens campionat de fotbal, Garrison Gunners (imbracati in albastru) si Woolpack Wanderers (echipament traditional rosu) disputandu-si suprematia intr-o liga formata…din doua echipe. Din noiembrie si pana in martie, duminica de duminica, cele doua echipe se intalnesc pe parcursul a 17 etape pentru a stabili campioana.

Initial, prin 1920, toate cele 5 insule aveau cate o reprezentanta in aceasta competitie. Insa prin anii ’50, a avut loc un puternic recul economic si demografic, fapt resimtit si in aria de selectie a celor 5 echipe, ramanand active doar Rangers si Rovers. Ambele si-au schimbat denumirea in 1984 si de atunci continua aceasta disputa nu doar la nivel de campionat.

Se mai intalnesc de patru ori pe sezon si in The Wholesalers Cup (tur-retur) plus Foredeck Cup (de asemenea, tur-retur). Fiind britancii…orice sezon incepe cu Charity Shield, ajungand astfel la 4 competitii oficiale disputate intre cele doua echipe. Iar ca bonus, de Boxing Day, se joaca tineri vs mai putin tineri…tot cu jucatorii ambelor echipe.

Interesant este sistemul de selectie. Cei doi capitani se intalnesc in fiecare an, inainte de startul sezonului, si dau cu banul pentru a stabili ordinea de selectie a jucatorilor, apoi fiecare isi alege cate un fotbalist pana se ajunge la un lot de 20 de membri. Cel mai in varsta jucator activ a fost Chas Wood, acesta retragandu-se la…70 de ani.

In cinci din ultimele opt editii titlul s-a decis in etapa finala.

Sezonul trecut Woolpack aveau un avans de 18 pct insa  Garrison a revenit spectaculos, avand nevoie de 3 puncte pentru a castiga titlul. Dar victoria nu a venit, Woolpack Wanderers invingand cu 2-1 si devenind astfel castigatorii acelei editii.

In 2008 Adidas a avut idea de a crea o reclama despre aceasta liga, in clip regasindu-se Kaka, Beckham, Gerrard si Messi (link YouTube: https://youtu.be/fWHZwmlWlT0).

In fotografie, cele doua formatii si trofeul  Charity Cup.

copypasteimage-3